Cinquante-deux Ouzbeks sont morts jeudi 18 janvier quand l’autocar qui les transportait vers la Russie a pris feu dans le nord-ouest du Kazakhstan. Cinq personnes ont survécu et ont été évacuées dans le village le plus proche en attendant d’être transférées à Aktobé.

L’autocar transportait 55 passagers, 54 Ouzbeks et un Kazakh, ainsi que deux conducteurs kazakhs. Les deux chauffeurs, le passager kazakh et deux Ouzbeks ont survécu. « Les 52 personnes restantes sont mortes », a précisé le ministère kazakh des Situations d’urgence dans un communiqué.

L’accident a eu lieu vers 10h30 locales dans la région d’Aktobé, la principale ville du nord-ouest du Kazakhstan, non loin de la frontière russe. Les blessés ont été emmenés dans le village de Kalybaï, près duquel l’accident a eu lieu, en attendant d’être transférés à Aktobé. Deux d’entre eux souffrent de brûlures sévères et les trois autres sont légèrement blessés, a indiqué à l’AFP un représentant du ministère des Situations d’urgence.

Véhicule en mauvais état

Les circonstances dans lesquelles le véhicule a pris feu n’ont pas été précisées mais selon les médias kazakhs, qui évoquent un court-circuit, le mauvais état du véhicule est la principale piste envisagée. « Il est encore tôt pour évoquer les raisons de l’incendie », a toutefois indiqué Rouslan Imankoulov, un responsable du ministère kazakh des Situations d’urgence, cité par les médias locaux.

Des vidéos diffusées par des médias russes et kazakhs, filmées depuis un camion suivant l’autocar, montrent le véhicule immobilisé au bord d’une route, d’épaisses flammes s’élevant de son habitacle tandis que des personnes tentent de secourir les passagers.

Trajet vers la Russie

Dans un communiqué, le ministère kazakh des Affaires étrangères a indiqué que le véhicule datait de 1989 et n’avait pas de licence pour effectuer des liaisons grande distance, sans toutefois exclure que le véhicule ait pu être loué spécifiquement pour ce trajet.

Le véhicule faisait la liaison entre Chimkent, dans le sud du Kazakhstan et tout proche de la frontière avec l’Ouzbékistan, et la ville russe de Kazan, a indiqué le ministère des Affaires étrangères. L’Ouzbékistan, un pays d’Asie centrale frontalier du Kazakhstan, compte une importante diaspora installée en Russie.

Les autorités ouzbèkes ont annoncé l’envoi d’une équipe de médecins et de représentants du ministère des Affaires étrangères sur le lieu de la tragédie au Kazakhstan.

avec rfi

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