Ellen Johnson Sirleaf, president of Liberia, addresses the 2008 United Methodist General Conference on April 29 in Fort Worth, Texas. Sirleaf is a United Methodist and the first female head of state in Africa. A UMNS photo by Mike DuBose. Photo #GC0380. April 29, 2008.

La présidente sortante du Libéria, Ellen Johnson Sirleaf, a, dans son discours d’adieu prononcé vendredi dernier, appelé les citoyens à s’unir et à consolider les acquis de la démocratie dans le pays.

« Je souhaite que vous chérissiez notre démocratie, y participiez, que vous respectiez et souteniez ses institutions, que vous travailliez ensemble pour relever les défis et que vous soyez fiers de notre succès », a déclaré Mme Sirleaf, âgée de 79 ans.

Selon elle, le Libéria est devenu « l’une des démocraties les plus enviables d’Afrique » après avoir fait mentir les sceptiques, qui pensaient en 2006, date de sa prise de fonctions, que la paix retrouvée et le renouveau démocratique au Libéria ne dureraient pas.

Elle a déclaré que la démocratie au Libéria était irrévocable, car elle lie chaque futur président du pays à la volonté de son peuple.

Mme Sirleaf a fait observer que le Libéria d’aujourd’hui reflétait le visage changeant du continent africain, où les citoyens exigent désormais la règle de droit, les droits de l’Homme, une bonne gouvernance et une responsabilisation des pouvoirs publics.

Elle a également appelé les citoyens à assumer plus de responsabilités pour le développement du pays.

Mme Sirleaf, la première femme élue présidente en Afrique, quittera ses fonctions lundi 22 janvier après avoir terminé son deuxième mandat et passé 12 ans à la présidence.

Mme Sirleaf, prix Nobel de la paix 2011, avait déjà appelé, lors de l’élection présidentielle, les Libériens à mesurer « le chemin parcouru » depuis la guerre civile qui a fait quelque 250.000 morts entre 1989 et 2003.

George Weah (51 ans) a été élu avec 61,5% des suffrages au 2e tour de la présidentielle en fin décembre, après deux tentatives infructueuses en 2005 et 2011. Devenu le 25e président du Liberia, il prendra ses fonctions le 22 janvier,

Le Liberia, petit pays anglophone d’Afrique de l’Ouest de quatre millions d’habitants est l’un des pays les plus pauvres au monde.

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