Un vaccin contre le Sida pourrait-il bientôt exister ? C’est l’espoir suscité par un nouveau traitement préventif. Le rapport des essais cliniques a été publié dans la revue scientifique The Lancet.

Les essais cliniques ont duré plus d’un an et les résultats sont encourageants. Le traitement préventif a d’abord été testé sur des singes. Les deux tiers d’entre eux ont été protégés quand les chercheurs leur ont inoculé le virus.

Puis près de 400 hommes originaires d’Afrique du Sud, d’Afrique de l’Est, de Thaïlande et des Etats-Unis ont reçu des injections de virus VIH rendus inoffensifs, et le test a montré des réactions immunitaires très prometteuses. Le directeur de l’étude, le virologue Dan Barouch, estime que ce n’est probablement pas le vaccin définitif, mais que cela pourrait être une avancée phénoménale.

Le seul et unique essai qui avait eu lieu en 2009 avec un autre modèle vaccinal, avait montré des résultats très insuffisants. Le risque d’infection de 16 000 volontaires en Thaïlande n’avait été réduit que de 31%.

Les résultats de ce test très prometteur sont attendus vers 2021. Le professeur Darouch appelle néanmoins à la prudence, rappelant qu’en matière de recherche vaccinale, les déceptions sont souvent nombreuses.

avec rfi

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