Des scènes de pillage, d‘émeutes et d’attaques à caractère ethnique, consécutives au déploiement de troupes gouvernementales, ont continué à être observées dimanche dans l’instable région Somali (est) de l‘Éthiopie, d’après plusieurs témoignages relayés par l’agence AFP.

Les raisons exactes de ces violences qui ont débuté samedi ne sont pas claires, mais des images circulant sur les réseaux sociaux montrent des véhicules blindées de l’armée éthiopienne dans les rues de la capitale régionale Jigjiga.

L’arrivée des troupes fédérales semble avoir provoqué la colère de la population Somali, déclenchant des émeutes et violences ethniques à Jigjiga et dans d’autres villes de la région.

“Tout le monde est à l’intérieur de sa maison. Personne n’en sort. Tant de mes voisins (…) ont perdu leurs hôtels, leurs magasins, leurs maisons, tout. Chaque foyer a tout perdu”, a déclaré un résident, se disant en danger en raison de son ethnicité amhara.

Un autre habitant, appartenant à l’ethnie oromo, la plus importante du pays, a expliqué qu’il était abrité par une famille Somali pour le protéger de la redoutée police régionale Liyu, régulièrement accusée d’abus par les groupes de défense des droits de l’Homme.

D’après lui, des émeutiers vidaient les coffres des banques et mettaient le feu à des églises dans cette région à majorité musulmane.

Les autorités annoncent des mesures nécessaires

Selon Afp, l’ambassade américaine à Addis-Abeba avait indiqué samedi dans un communiqué que l’armée éthiopienne avait “pris le contrôle de routes clé, d’immeubles gouvernementaux et de l’aéroport de Jigjiga”.

Dans la soirée, le ministère éthiopien de la Défense avait également publié un communiqué stipulant qu’il prendrait “les mesures nécessaires” pour rétablir l’ordre dans la région.

Le pays est divisé en neuf régions administratives selon un système dit de “fédéralisme ethnique”, censé donner un degré d’autonomie aux différentes ethnies, mais accusé dans les faits d’exacerber les sentiments d’appartenance et d’“ethniciser” d’anciens différends fonciers.

La région Somali est la deuxième plus grande d‘éthiopie, après la région oromo, mais aussi la plus instable. En 2017, des affrontements entre membres des ethnies oromo et somali avaient fait plus d’un million de déplacés.

En juillet, l’ONG Human Rights Watch a accusé le gouvernement régional somali d’administrer une prison secrète dans laquelle des prisonniers soupçonnés d’appartenir à un groupe séparatiste local subissent des tortures et des viols.

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