À la suite de son arrestation à Djibouti il y a une semaine, le jihadiste français Peter Cherif, affilié à Al-Qaïda et proche des frères Kouachi, a été extradé vers la France et placé en garde à vue par le parquet antiterroriste.

Le jihadiste français Peter Chérif, arrêté à Djibouti le 16 décembre, va pouvoir être interrogé par les autorités françaises. Il a été placé en garde à vue à son arrivée en France dimanche 23 décembre, ont annoncé le ministre de l’Intérieur Christophe Castaner et le parquet de Paris.

Ce proche des frères Kouachi, auteurs de l’attentat contre le journal Charlie Hebdo en janvier 2015, avait fui la justice française. « Iil devra devant elle répondre de ses actes », a tweeté Christophe Castaner, saluant « l’efficacité » de ses services et des « échanges internationaux ».

Ce Français de 36 ans avait embarqué samedi vers 22h20 à bord d’un vol Air France à destination de Paris, menotté dans le dos et sous escorte, selon un photographe de l’AFP.

« Peter Chérif a été interpellé à [l’aéroport de] Roissy et placé en garde à vue dans le cadre d’une enquête préliminaire ouverte par le parquet de Paris en mai 2017 » pour « association de malfaiteurs terroriste criminelle », a précisé dimanche le parquet antiterroriste.

Les investigations ont été confiées à la DGSI (Direction générale de la sécurité Intérieure). La garde à vue, en matière antiterroriste, peut durer jusqu’à 96 heures.

Cadre d’Al-Qaïda au Yémen

Peter Chérif avait été arrêté le 16 décembre à Djibouti. Selon la présidence djiboutienne, il était arrivé à Djibouti par voie maritime via la ville côtière d’Obock, en provenance du Yémen, en possession de fausses pièces d’identité.

Devenu au Yémen un cadre d’Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), il est connu pour avoir été un intime des assaillants du journal satirique Charlie Hebdo, les frères Saïd et Chérif Kouachi.

En raison de ces liens, le nom de Peter Chérif apparaît dans l’enquête sur les attentats de janvier 2015 (Charlie Hebdo, Montrouge, Hyper Cacher), qui ont fait 17 morts.

Mais s’il a pu être présenté par certains médias comme un « possible commanditaire » de ces attentats, il ne fait, selon une source judiciaire en France, l’objet d’aucun mandat d’arrêt dans ce dossier, où le parquet de Paris vient de requérir un renvoi aux assises pour 14 suspects, en grande partie des soutiens logistiques présumés des tueurs.

Recherché par la France et les États-Unis

Il reste quoi qu’il arrive une cible de choix pour l’antiterrorisme français, comme pour les États-Unis qui l’ont inscrit en septembre 2015 sur leur liste noire de « combattants terroristes étrangers ».

Arrêté une première fois à Falloujah, en Irak, fin 2004 alors qu’il combattait dans les rangs d’Al-Qaïda en Irak, Peter Cherif, condamné à 15 ans de prison à Bagdad, s’était ensuite évadé d’une prison irakienne en mars 2007 avant de rejoindre la Syrie.

Extradé par la suite en France, il y fut incarcéré pendant 18 mois. Il avait disparu en mars 2011, au dernier jour de son procès à Paris, et pris la fuite vers le Yémen. Condamné à cinq de prison, il avait fait immédiatement l’objet d’un mandat d’arrêt en vue de l’exécution de sa peine.

Avec AFP

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