Cinquante-huit personnes ont été tuées et une quarantaine blessées dans la nuit de dimanche à lundi à Niamey, par l’explosion d’un camion-citerne qui s‘était renversé, attirant des badauds voulant récupérer l’essence qui en coulait.

“Cette explosion, intervenue lundi aux environs de 01h00 (locale et GMT), a fait 58 morts dont 55 sur place, et trois ayant succombé des suites de leurs blessures”, a annoncé la présidence nigérienne dans un communiqué.

Un précédent bilan faisait état de 55 morts.

Selon des témoins interrogés par un journaliste de l’AFP, le camion s’est renversé sur les voies de chemin de fer à la sortie de la ville, à quelques centaines de mètres de l’aéroport international de Niamey qui n’a pas été affecté.

“Quand je suis sortie, j’ai vu le camion couché. Les gens sont venus de toutes parts pour prendre l’essence. Puis j’ai vu un feu sur le côté et tout s’est embrasé”, a affirmé une collégienne sur place lundi matin à l’AFP.

“Il y avait des motocyclistes et des gens autour du camion quand le feu a surgi de nulle part et ça a fait + boum +. J’ai vu au moins 40 morts”, a assuré un commerçant.

Lundi matin, le camion calciné et couché sur son flanc était toujours visible alors que des policiers ramassaient des débris et des motos brulés sur la route. Des maisons avoisinantes ont été touchées par les flammes.

Moteur de moto pas éteint

L’explosion s’est produite sur la RN1 qui sort de Niamey en direction du Sud-Est. Un dépôt de carburant, d’où venait probablement le camion, se trouve quelques centaines de mètres plus loin.

“Le président nigérien, Mahamadou Issoufou, s’est rendu au chevet des blessés à l’hôpital national de Niamey”, selon le compte twitter de la présidence.

Le Premier ministre Brigi Rafini et le ministre de l’Intérieur Mohamed Bazoum se sont rendus sur les lieux de l’explosion dans la matinée.

“Je suis en proie à un sentiment d’affliction totale, ce qui s’est passé est un véritable drame”, a déclaré M. Bazoum à la radio nationale.

 

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