Les hommage se multiplient, mercredi 17 juillet, au lendemain du décès de Johnny Clegg des suites d’un cancer à l’âge de 66 ans. Celui dont « la musique a fait rouiller les barbelés et scié bien des barreaux à Soweto », comme le célébrait le chanteur français Renaud en 1988, était un symbole de la lutte anti-apartheid en Afrique du Sud.

Logiquement, les premières voix à s’élever pour rendre hommage au « Zoulou blanc » ont été sud-africaines. Le chef de l’État, Cyril Ramaphosa, a salué « un compatriote exceptionnel et une icône de la cohésion sociale et de l’antiracisme ».

« Johnny Clegg vivra toujours dans nos coeurs et dans nos foyers lorsque nous écouterons sa musique, mélange émouvant de célébration des cultures et de résistance politique », a aussi déclaré le président sud-africain dans un communiqué. « L’Afrique du Sud est un endroit meilleur grâce au courage, à la résilience et à l’irrépressible créativité » du chanteur.

NelsonMandela

@NelsonMandela

The Nelson Mandela Foundation mourns the passing of a musical icon and a freedom fighter Johnny Clegg. We are blessed to have seen him. We will keep singing Asimbonanga. We will keep working for the country of his dreams. Hamba kahle qhawe lamaqhawe.

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Plus tôt, mercredi, c’est la Fondation Nelson Mandela qui a rendu hommage à Johnny Clegg, qui avait dédié un de ses plus grands tubes planétaires – « Asimbonanga » – au héros de la lutte anti-apartheid.

« La Fondation pleure le décès d’une icône musicale et d’un combattant de la liberté », a-t-elle écrit dans un tweet. « Nous sommes bénis de l’avoir vu. Nous allons continuer à chanter Asimbonanga. Nous allons continuer à travailler pour le pays de ses rêves. »

Le Soweto Gospel Choir, qui a remporté un Grammy cette année, s’est dit « dévasté » par la nouvelle. « Une icône de la musique et un vrai Sud-Africain. Il va nous manquer. »

« Tu as changé les choses pour nous tous »

Hors des frontières sud-africaines, plusieurs personnalités ont aussi honoré l’artiste militant. Le chanteur français, Yannick Noah, a écrit sur Instagram : « RIP Johnny Clegg. L’une des plus grandes émotions de ma vie. Cette nuit où tu as chanté Asimbonanga à Madiba pour la première fois. On était présent avec André Agassi et Boris Becker. Respect à toi pour toujours mon ami ! Tu as changé les choses pour nous tous ».

La chanteuse Hélène Ségara, auteure d’une reprise du tube Asimbonanga, a raconté une anecdote en guise d’hommage à Johnny Clegg. « Lorsque j’ai soumis ma reprise pour cette chanson, il m’avait demandé de ne pas oublier de citer les noms d’illustres militants qui combattaient l’apartheid », a-t-elle écrit.

Nagui

@Nagui

je suis extrêmement triste d’apprendre le décès de @JohnnyCleggReal que de bons belle 🌈https://mytaratata.com/artistes/johnny-clegg/live 

Johnny Clegg

Vidéos de Johnny Clegg dans Taratata

mytaratata.com

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L’animateur Nagui, qui avait accueilli le « Zoulou blanc » dans son émission Taratata, s’est dit « extrêmement triste d’apprendre (c)e décès » et a rappelé que sa rencontre avec Johnny Clegg ne lui laissait « que de bons souvenirs ».

Le chanteur avait récemment fait une tournée mondiale d’adieu. « Il s’est battu jusqu’au bout », a expliqué son manager. Les détails de ses obsèques n’ont pas encore été communiqués.

Avec AFP

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