Sept mois après l’arrêt des opérations de l’Aquarius, SOS Méditerranée lance une nouvelle campagne de sauvetage au large de la Libye. Le nouveau bateau, l’Ocean Viking, patrouillera en Méditerranée centrale.

 

L’organisation SOS Méditerranée, associée à Médecins Sans Frontières, a annoncé, dimanche 21 juillet, le lancement d’une nouvelle campagne de sauvetage en mer Méditerranée, au large des côtes libyennes.

Sept mois après l’immobilisation de l’Aquarius, privé de pavillon, un bâtiment norvégien, l’Ocean Viking, « fait route vers la Méditerranée pour mener une nouvelle campagne de recherches et de secours en Méditerranée centrale ». Au moins 426 personnes y sont mortes depuis le début de l’année, indique l’ONG dans un communiqué publié à Paris.

« Le bateau va patrouiller en Méditerranée centrale, d’où provient le plus grand nombre d’appels de détresse, mais sans jamais entrer dans les eaux territoriales libyennes », a précisé à l’AFP Frédéric Penard, directeur des opérations de SOS Méditerranée.

« Avoir une vraie capacité de recherches »

Depuis que « la coordination des secours en mer a été confiée par l’Union européenne aux autorités libyennes, qui n’ont pas tous les moyens de le faire, cette coordination est chaotique, les appels ne sont pas relayés. L’enjeu pour nous était d’avoir une vraie capacité de recherches car on sait que les alertes tombent moins des centres officiels », a-t-il expliqué, précisant que l’organisation cherchait un nouveau navire « depuis sept mois ».

Après près de trois ans de campagne, l’Aquarius, le précédent bâtiment de SOS Méditerranée qui a secouru 30 000 migrants naufragés, a été contraint de cesser ses activités en décembre 2018, successivement privé de son pavillon de Gibraltar puis du Panama.

Affrété en partenariat avec MSF, l’Ocean Viking, long de 69 m sur 15 m de large, a été construit en 1986 comme navire d’assistance aux plateformes pétrolières en mer du Nord.

Il bat pavillon norvégien et dispose d’un équipage de neuf membres, plus une équipe de recherches et secours et du personnel médical et d’assistance, soit plus de trente personnes à bord au total.

Avec AFP

 

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