Les scènes de joie des joueuses du Sénégal après leur victoire contre la Lettonie feront à coup sûr partie des moments forts de cette Coupe du Monde féminine FIBA 2018, rapporte le site officiel de la Fiba visité par VOnews.

Quoi qu’il arrive entre maintenant et la fin de la compétition à Tenerife, ce match, son résultat et la manière de le célébrer auront marqué à jamais tous ceux qui y ont pris part – en particulier la leader de l’équipe, Astou Traoré.

La MVP du FIBA Women’s AfroBasket 2017 s’est montrée à la hauteur de sa réputation en finissant meilleure marqueuse de son équipe avec 19 points lors du succès 70-69 du Sénégal contre la Lettonie. C’est la toute première fois que le Sénégal bat une sélection européenne.

C’est aussi la première victoire en Coupe du Monde féminine FIBA depuis 12 ans, même si pour Traoré, il faut remonter encore plus loin dans le temps pour prendre la pleine mesure de l’exploit réalisé par les Sénégalaises dans cette compétition.

« En 2006, nous avons gagné contre le Nigeria dans un match de classement. Celui-ci (contre la Lettonie) était important, car nous savions que le vainqueur de cette confrontation allait grandement augmenter ses chances d’avancer dans le tournoi, » dit la joueuse de 37 ans.

« L’équipe a tout donné et elle a très bien joué – c’était génial, ce d’autant que c’était un match qui comptait vraiment.

« Pour nous, c’était comme une finale. Nous avons mérité de le remporter, car toute l’équipe voulait le gagner et elles (les Lettones) aussi. Je félicite toutes les filles et le staff pour cette belle performance.

« C’est la première fois que nous nous imposons contre une nation européenne et c’est la réalisation d’un rêve, » continue Traoré. « Obtenir une victoire et se qualifier étaient nos objectifs. Mais nous n’allons pas nous arrêter là – nous allons poursuivre notre travail. »

De son côté, le coach du Sénégal Cheikh Sarr déclare : « C’est un succès historique et nous avons mis fin à cette malédiction. Je suis très fier d’y être parvenu. Nous le voulions vraiment et les filles ont tout fait pour aller le chercher.

« Elles l’ont mérité, parce que la Lettonie est une très, très solide équipe et qu’elle est très forte. La clé était notre agressivité, le contrôle du tempo et notre capacité à ralentir le jeu, car la Lettonie jouait très vite. Nous avons réussi à le faire grâce à notre ‘zone press’. Il était primordial de rester concentrés et constants.

« Nous allons nous reposer, nous calmer et nous préparer pour la Chine, parce que c’est un adversaire redoutable. Les Chinoises ont tout – des arrières et des intérieures. Nous allons garder les pieds sur terre et nous concentrer. « Nous devons rester humbles et nous fixer d’autres objectifs plus ambitieux, » conclut-il.

 

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