L’étude la plus longue jamais conduite sur le bonheur nous révèle un facteur méconnu mais crucial pour mener une vie longue et heureuse. Bien se nourrir, faire du sport, ne pas fumer ni boire, vivre dans une environnement sain sont nécessaires mais pas suffisants…

En 1938, les scientifiques ont commencé à suivre la santé de 268 étudiants en deuxième année à Harvard dans le cadre de l’Étude de Harvard sur le développement des adultes qui se poursuit encore aujourd’hui. À l’époque, l’étude ne s’intéressait qu’aux hommes, car Harvard n’accueillait pas encore les femmes. Le futur président John F. Kennedy figurait parmi les participants originaux.

L’étude s’est développée au fil des ans. Aujourd’hui, elle compte 1 300 descendants des participants initiaux. Les chercheurs ont accumulé une grande quantité de données sur leur santé physique et mentale. Ils ont également examiné leur vie dans leur ensemble, y compris les succès et les échecs de leurs carrières et de leurs mariages.

Les relations sont essentielles pour la santé
« La découverte surprenante est que nos relations et notre bonheur dans nos relations ont une influence puissante sur notre santé », a déclaré Robert Waldinger, directeur de l’étude, psychiatre au Massachusetts General Hospital et professeur de psychiatrie à la Harvard Medical School, à la « Harvard Gazette ». « Prendre soin de son corps est important, mais entretenir ses relations est aussi une façon de prendre soin de soi. Voilà, je pense, la vraie révélation. »

« Lorsque nous avons rassemblé tout ce que nous savions à leur sujet à l’âge de 50 ans, ce n’est pas le taux de cholestérol atteint à la cinquantaine qui permettait de prédire comment ils allaient vieillir », a expliqué le professeur Waldinger lors de sa conférence TED de 2015 intitulée Qu’est-ce qui fait une belle vie? Leçons tirées de la plus longue étude sur le bonheur. « C’était de réaliser à quel point ils étaient satisfaits de leurs relations. Les personnes les plus satisfaites de leurs relations à 50 ans étaient les personnes en meilleure santé à 80 ans ».

Les participants qui ont nourri leurs relations ont vécu plus longtemps et plus heureux, tandis que ceux qui ont choisi une voie plus solitaire sont souvent décédés plus tôt. « La solitude tue », a déclaré le professeur Waldinger. « C’est aussi impitoyable que le tabagisme ou l’alcoolisme. »
« Les bonnes relations ne protègent pas seulement notre corps, elles protègent notre cerveau », a poursuivi le professeur Waldinger. « Et ces bonnes relations ne doivent pas forcément être toujours simples ou bonnes. Certains de nos couples octogénaires pouvaient se chamailler jour après jour, mais tant qu’ils sentaient qu’ils pouvaient vraiment compter l’un sur l’autre quand les choses devenaient difficiles, ces arguments n’avaient pas de conséquences sur leurs souvenirs. »

Il faut penser à bien vieillir dès la jeunesse

Le vieillissement ne commence pas plus tard dans la vie, il commence très tôt. Les gens devraient prendre soin d’eux-mêmes tout au long de leur vie.

« Le vieillissement est un processus continu », a déclaré le professeur Waldinger. « Vous pouvez voir comment la trajectoire de santé des gens commence à évoluer dès leur trentaine, de sorte qu’en prenant soin de soi très tôt dans la vie, la voie du vieillissement est mieux préparée. Le meilleur conseil que je puisse donner est “Prenez soin de votre corps comme si vous alliez en avoir besoin pendant 100 ans”, car cela pourrait très bien arriver. »

notre-planete.info

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