Selon une nouvelle étude, ce n’est pas un mais 3 milliards d’animaux qui ont été tués ou déplacés en Australie lors des feux de brousse sans précédent qui ont ravagé le pays lors du dernier hiver austral.

Ce nombre inimaginable a été révélé dans une vaste étude menée par plusieurs universités australiennes sur l’ensemble des territoires ravagés par ces incendies.

C’est l’une “des pires catastrophes de l’histoire moderne pour la faune” affirme la branche australienne du Fonds mondial pour la nature (WWF).

143 millions de mammifères ont été tués, de même que 180 millions d’oiseaux, 51 millions de grenouilles et près de 2 milliards et demi de reptiles.

Une précédente étude parue en janvier avait estimé à un milliard le total d’animaux tués dans les zones les plus sinistrées des États de Victoria et de Nouvelle-Galles du Sud. L’étude rendue publique mardi est la première qui prenne en compte l’ensemble des zones qui ont brûlé en Australie, selon l’Université de Sydney.

L’un de ses auteurs évoque les perspectives sombres de ceux qui ont échappé aux flammes par de nourriture, d’abri et de protection face à leurs prédateurs.

115 000 kilomètres carrés, une zone trois fois plus grande que les Pays-Bas, ont brûlé lors de ce dernier hiver austral. 30 personnes sont mortes.

Le sort des koalas avait notamment ému l’opinion, mais une enquête du gouvernement a récemment cité 100 autres plantes et espèces animales endémiques menacées qui ont perdu plus de la moitié de leur habitat dans les flammes.

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