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Avez vous besoin d’un GPS vélo pour votre prochain roadtrip ?

Pourquoi avoir un GPS vélo ?

Comme beaucoup des articles sur la technologie et l’équipement que j’écris, celui-ci s’ouvre sur une question, enfin plusieurs questions :

Avez-vous vraiment besoin d’utiliser un GPS lors de votre randonnée vélo ?
Un GPS vous aidera-t-il de manière significative à atteindre vos objectifs ? Ou sera-t-il une distraction par rapport à l’expérience ?
Pourriez-vous naviguer à l’aide de panneaux routiers, d’une carte et d’une boussole, de votre bon sens et en demandant votre chemin, et cela serait-il plus amusant ?
Un compteur de vélo suffirait-il pour suivre la distance parcourue – et pourquoi les statistiques sont-elles si importantes ?

Pourquoi avoir un GPS vélo pour votre roadtrip à vélo

Vous envisagez toujours d’utiliser un GPS pour votre prochaine randonnée à vélo ? Poursuivons.

Les bases du GPS pour les cyclotouristes

Les récepteurs GPS indiquent votre position sur la surface du globe à quelques mètres près en calculant la distance qui vous sépare d’au moins trois des quelques dizaines de satellites en orbite autour de la Terre. Si vous êtes à portée de 4 signaux, vous obtiendrez également votre altitude. Les appareils GPS remplissent généralement deux fonctions de base :

Déterminer précisément où vous êtes, et enregistrer précisément où vous avez été.
La troisième fonction, qui consiste à vous montrer où aller, est en fait un développement relativement récent et est généralement connue sous le nom de navigation par satellite. L’utilisation traditionnelle du GPS vélo implique que l’appareil soit une aide à la navigation, et non un remplacement.

roadtrip vélo avec ou sans gps ?

Les aventuriers chevronnés pensent probablement la même chose que moi : plus le voyage est long et ouvert, moins il est important de savoir précisément où l’on se trouve ou où l’on est allé. Par nécessité et par choix, il est moins probable que vous ayez un itinéraire ou une route fixe, et moins probable que vous emportiez des choses dont vous n’avez pas vraiment besoin. Vous avez plus de chances de vivre en fonction de ce qui se profile à l’horizon. Pour 9 voyages sur 10, le GPS est un luxe inutile.

Une journée sur la longue route du désert en Syrie

À titre d’exemple, j’ai voyagé vers le sud à travers le Moyen-Orient et l’Afrique pendant des mois avec rien d’autre que du bon sens et une boussole, pas même une carte – et encore moins un GPS. J’aurais bien sûr pu me servir d’un récepteur, mais mon expérience était d’autant plus pure que je n’avais pas d’abstractions.

Quand utiliser un GPS ?

J’ai trouvé que les récepteurs GPS étaient vraiment utiles dans les cas suivants :

De courts voyages dans une zone localisée avec un itinéraire spécifique, et des voyages très éloignés dans l’arrière-pays.

Pourquoi ?

Lors de courts voyages – surtout d’une journée – avec des itinéraires spécifiques, vous n’avez pas vraiment envie de perdre du temps à manipuler des cartes, à essayer d’obtenir des directions ou à interpréter des panneaux de signalisation. En installant un GPS vélo sur votre guidon, préchargé avec une carte de base et un itinéraire, vous n’avez pas à craindre de vous perdre. Il est également possible de planifier des itinéraires d’exploration, sur des chemins de traverse, que vous n’auriez peut-être pas découverts sur le sentier ou sur les cartes dont vous disposez.

D’un autre côté, lors de voyages hors des sentiers battus, comme mon voyage en Mongolie l’année dernière, un GPS peut vous faire gagner du temps en vous permettant de naviguer entre les villages ou autres points de repère que vous auriez pu choisir et enregistrer sur l’appareil. Il s’est avéré utile en Mongolie pour prendre des repères et estimer la distance jusqu’à la prochaine ville de province. Toutefois, comme le dit judicieusement le manuel Adventure Cycle-Touring Handbook :

… [un GPS] doit être considéré comme une aide utile à la navigation plutôt que comme une baguette magique. Il serait extrêmement imprudent de s’aventurer dans une région reculée sans la meilleure carte possible, une boussole et les connaissances nécessaires pour les utiliser. En effet, on ne sait jamais quand l’électronique peut tomber en panne ou quand les piles peuvent se vider de manière inattendue !

Comment utiliser un GPS lors d’une randonnée à vélo

Il est inutile de localiser votre position sans un certain cadre de référence. Un GPS vélo peut émettre des coordonnées correspondant à une variété de grilles que vous pouvez trouver sur des cartes et des graphiques, ce qui rend le traçage de votre emplacement et de votre itinéraire très facile entre la carte papier, l’appareil et vos compétences innées en matière d’orientation.

Une utilisation plus intégrée du GPS vélo consisterait à installer une carte de base sur l’appareil lui-même (avec d’autres aides à la navigation en réserve, bien sûr). La plupart des appareils ne sont livrés qu’avec une carte du monde rudimentaire, qui est totalement inutile pour la navigation à vélo. C’est là que les gens commencent à être rebutés par l’idée du GPS, car l’achat de packs de cartes auprès des fabricants de GPS a tendance à être assez coûteux.

Il existe cependant des moyens astucieux (et légaux) de contourner ce problème. Mon préféré est d’exploiter la quantité toujours croissante de données disponibles sur OpenStreetMap (OSM). Cette carte du monde produite par la foule – je veux dire par là qu’elle a été entièrement générée par les utilisateurs – fournit un niveau de détail étonnant. Par endroits, elle est meilleure que n’importe quelle autre carte, par exemple en zoomant sur le centre de Londres.

La couverture tend à être plus inégale dans les zones reculées, mais si vous n’avez jamais rencontré OSM auparavant, vous serez probablement impressionné.

Voici la meilleure partie d’OpenStreetMap. Il est possible de télécharger des cartes routables (c’est-à-dire dont le calcul automatique d’itinéraire est activé) pour les GPS vélo Garmin et Magellan, partout dans le monde. C’est gratuit.

Pour Garmin – qui propose probablement la plus grande gamme de récepteurs autonomes susceptibles d’intéresser les cyclistes – vous pouvez également obtenir des cartes du monde spécifiques au cyclisme. Ou des cartes de VTT/randonnée si vous préférez le hors-piste. (Encore une fois, gratuit.)

Il y a quelques compromis, bien sûr. Les caractéristiques de la carte peuvent être incohérentes ou incomplètes à certains endroits, et pour certaines choses, vous devrez peut-être devenir un peu technique avec un logiciel supplémentaire sur votre PC. Mais dans l’ensemble, et en particulier dans les pays développés, ces cartes sont excellentes et je ne comprends pas pourquoi je n’ai pas entendu parler plus souvent de ce type d’installation. (C’est peut-être le facteur geek).

Gps vélo pour une traversée

Et si vous vous retrouvez sur une route non cartographiée, vous pouvez vous rendre sur OpenStreetMap en rentrant chez vous, télécharger le tracklog et tracer simplement l’itinéraire que vous avez emprunté sur la carte ! J’ai fait beaucoup de choses de ce genre en Arménie – non seulement en ajoutant des routes rurales mineures, mais aussi des sources d’eau, des abris et d’autres commodités utiles. C’est curieusement satisfaisant.

Maintenant que vous avez une carte, vous pouvez utiliser le logiciel de votre GPS vélo pour planifier des itinéraires et les télécharger, avec les cartes et les points de passage, sur votre appareil, qui affichera la carte superposée avec votre position. Vous pouvez également dessiner un itinéraire dans Google Earth et l’importer sur votre appareil, ou faire de même avec un itinéraire Google Maps. Vous pouvez également utiliser l’un des nombreux planificateurs d’itinéraires GPS en ligne, comme le Bike Route Toaster (merci Emma et Justin !). Tout ce que vous voulez faire, vous pouvez probablement le faire.

Une fois que vous maîtrisez ces outils, la recherche d’itinéraires détaillés et aventureux devient facile, et leur suivi sur le terrain encore plus.

GPS pour les cyclistes

Je n’ai pas essayé beaucoup de GPS sur le terrain. Mais les recherches que j’ai effectuées avant d’acheter un Garmin eTrex Venture Cx l’ont désigné comme un gagnant et j’en suis très satisfait. Voici pourquoi j’aime ce petit appareil :

  • Il fonctionne avec 2 piles ‘AA’, ce qui permet de le recharger facilement (il peut aussi être solaire).
  • Il peut fonctionner pendant plusieurs jours avec une seule charge ou un seul jeu de piles.
  • Il est bon marché et on le trouve d’occasion.
  • Il dispose d’un mode “USB Mass Storage” (comme une clé USB) et d’un connecteur mini-USB standard, ce qui me permet de télécharger mes tracklogs sur n’importe quelle machine sans logiciel spécial.
  • Il dispose d’un support optionnel pour le montage sur le guidon.
  • Il accepte une carte mémoire d’une capacité allant jusqu’à 2 Go (ce qui représente beaucoup de cartes et de tracklogs détaillés).
  • Il est résistant aux intempéries et très facile à utiliser.
  • Il ressemble à un vieux téléphone portable et est donc généralement ignoré.
  • C’est un Garmin, ce qui me permet d’utiliser les cartes OpenStreetMap et de les personnaliser en fonction de mes besoins.
  • Cet appareil a été remplacé par le Garmin eTrex Vista HCx*, qui est plus sensible lorsque les signaux sont obstrués par des arbres ou autres, et qui intègre une boussole analogique. Le Vista HCx est le GPS portable que je recommande actuellement. Il est actuellement disponible sur Amazon.

Les appareils Garmin ” Edge ” spécifiques au cyclisme ont des milliers d’options, mais à la fin de la journée, vous n’avez probablement pas besoin d’un moniteur de fréquence cardiaque, ni de chercher constamment un endroit où brancher la batterie lithium-polymère spécialisée de l’appareil. La simplicité est la meilleure solution.

Mais en avez-vous vraiment besoin ?

Dans certaines circonstances, un GPS vélo peut sans aucun doute vous faciliter la vie et rendre votre randonnée plus agréable.

Mais il y a très peu de situations auxquelles je peux penser lors d’une randonnée cycliste où un récepteur GPS serait un élément essentiel de votre liste de matériel. Si vous vous préparez à un long voyage sur route – et surtout s’il s’agit de votre premier voyage – je vous implore de supprimer de vos plans un autre article réconfortant mais inutile. Vous apprendrez tellement plus à naviguer dans le monde sans lui.

Et une fois que vous l’aurez fait, vous serez bien mieux placé pour utiliser le GPS lors d’une prochaine aventure, lorsqu’il en vaudra vraiment la peine.

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Written by pascalho

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